Climax! – Casino Royale

Sist endret: 4. February 2012

Reklame for Casino RoyaleI 1954 kjøpte TV-selskapet CBS filmrettighetene til Ian Flemings roman Casino Royale for $ 1.000 til sin nye serie, Climax Mystery Theater. Serien besto av enkeltepisoder skrevet av forskjellige forfattere, og Casino Royale var den tredje episoden da den ble vist 21. oktober 1954. Episodene ble spilt inn live med publikum i salen.

Barry Nelson som James Bond

Barry Nelson som James Bond

Bond-rollen ble traktert av Barry Nelson. Med på scenen hadde han Peter Lorre som LeChiffre, Michael Pare som Clarence Leiter og Linda Christian som Valerie Mathis. For å gjøre historien mer tilgjengelig for TV-publikummet ble Bond skrevet om til amerikansk agent med fornavn Jimmy. Felix Leiter ble gjort britisk med fornavn Clarence. Før selve historien holdt programleder William Lundigan en liten tale om hva en baccarat-sko var.

Willian Lundigan forklarer spillet bacarat

Willian Lundigan forklarer spillet bacarat

Handling

Jimmy Bond fra Combined Intelligence Agency, har blitt sendt til Casino Royale i Monte Carlo. Oppdraget hans, som han får forklart av Clarence Leiter fra British Secret Service – Section S, er å hindre SMERSH-agenten LeChiffre å vinne tilbake 80 millioner franc på kasinoet, penger som egentlig tilhører SMERSH. Hvis han taper pengene, vil det sette Le Chiffre og hans organisasjon i et dårlig lys og han vil forsvinne. Men Bond er ventet, og blir forsøkt myrdet før han i det hele tatt setter foten sin innenfor kasinoet.
Bond får selskap av Valerie Mathis, som har blitt sendt av LeChiffre. Mathis og Bond har en fortid sammen, så hun vil heller hjelpe Bond. Gammel kjærlighet ruster ikke osv. Hun hjelper Bond å vinne over LeChiffre ved å hjelpe han med ekstra pengeinnsats.
Men LeChiffres menn kidnapper Mathis, og krever pengene Bond vant i bytte mot henne. Bond nekter, selv om han blir torturert på badet sitt. Men Bond er Bond, og kommer seg løs og får skutt LeChiffre like før Le Chiffre får sin klamme hånd på pengene.

De slemme: Zoltan (Kurt Kach), Le Chiffre (Peter Lorre), Basil (Gene Roth) og Zuroff (ukjent)

De slemme: Zoltan (Kurt Kach), Le Chiffre (Peter Lorre), Basil (Gene Roth) og Zuroff (ukjent)

Bare på TV?

Casino Royale videocoverEpisoden skilte seg ikke noe serlig ut fra de andre Climax!-episodene, og ble snart glemt, til Ian Flemings store skuffelse. Den dukket ikke opp igjen før i 1981, da den ble tilfeldig funnet av samleren Jim Shienberger da han gikk gjennom en del gamle filmruller. Han trodde først han hadde kommet over Casino Royale fra 1967, med stusset da han så filmrullene var i sort hvitt. Filmen har senere kommet på video og DVD, men med forskjellig slutter. De fleste utgavene mangler det siste minuttet av filmen, som viser at Le Chiffre gjør et siste forsøk på å ta livet av Bond etter at han alt har bltt skutt en gang.

De snille: Valerie Mathis (Linda Christian) og Clarence Leiter (Michael Pate)

De snille: Valerie Mathis (Linda Christian) og Clarence Leiter (Michael Pate)

Egen James Bond TV-serie

Etter at episoden hadde gått og forsvunnet, ble Ian Fleming kontaktet av CBS som ville lage en egen TV-serien om James Bond. På hvor mange episoder er litt usikkert, tallene varierer mellom tretten, 23 og 30 episoder. Felming beynte å skrive, men CBS droppet planene, og en skuffet Fleming omarbeidet noen av manusene til Bond historier i bokform.

Casino Royale

Rettigheter

Fleming solgte som sagt TV og filmrettigehetene til Casino Royale for $1000,-. Detter var en opsjon på seks måneder, og året etter visningen av filmen kjøpte Gregory Ratoff, som også hadde gjort det første kjøpet for CBS, alle filmrettighetene for alle fremtid for kun $6000,- mer. Fleming trengte pengene, og brukte forøvrig halvparten av de på en ny Thunderbird. Ratoff døde i 1960, og året etter solgte hun rettighetene videre til produsent Charles K. Feldman for $75.000,-. Han forsøkte å produsere Casino Royale sammen med Eon, men de sa nei siden han ville ha hele 75% av inntektene av filmen, og endte opp med å produsere sin egen Casino Royale, en komedie som kom ut samtidig med You Only Live Twice. I 2000 kjøpte MGM rettighetene til Casino Royale, og alle rettighetene var nå samlet på et sted.

Nelson, Barry Nelson

Nelson, den første filmede Bond, var en kontraktskuespiller med mange roller på TV bak seg før Casino Royale. Født som Robert Haakon Nielsen av norske foreldre i San Fransisco i 1920, ble tidlig ansatt av MGM. Etter å han tjenestegjort under andre verdenskrig, debuterte han på Broadway, og hadde stor suksess med flere stykker der. Casino Royale var bare en av mange roller, og på 60-tallet var han et populært TV-navn som i tillegg til skuespill, også deltok på flere quiz-show på TV. Nelson hadde sin siste Broadway rolle i 1986, og sin siste TV-rolle i 1990. Nelson døde i 2007.
Nelson var i utgangspunktet skeptisk til å ta rollen som Bond, siden han allerede hadde spilt i så mange live fjersynsteateroppsetninger, at han begynte å bli lei av de. Men han takket ja for å spille mot Peter Lorre.

Stikkord: ,