The Wild Wild West

Sist endret: 4. February 2012

Wild Wild WestI 1964 var James Bond stor. Filmene om agenten satte i gang en boom av bøker, filmer og ikke minst TV-serier om ymse hemmelige agenter. NBC begynte å sende The Man From U.N.C.L.E. høsten 1964, og så ratingen stige mens året ble 1965. Så populær ble serien, at høsten 1965 begynte NBC både å sende seriene I Spy og Get Smart. Førstnevnte en realistisk serie om to undercoveragenter, og sistnevte en parodi på James Bond og spionhypen som herjet. ABC ville ikke være dårligere, men ble det da de omskrev den populære detektivserien Burke’s Law til floppen Amos Burke – Secret Agent. I mellomtiden hadde det siste av de store stasjonene, CBS, blitt kontaktet av filmprodusenten Michael Garrison som hadde ideen om en ny TV-serie. Han oppsummerte serien med en setning: James Bond i den ville vesten.

Ross Martin i rollen som Artemus Gordon og Robert Conrad i rollen som James West

Ross Martin i rollen som Artemus Gordon og Robert Conrad i rollen som James West

Garrison hadde utviklet et konsept med fire hemmelige agenter som jobbet for den amerikanske regjeringen rundt 1870. Navnene skulle være Jim West, Tom East, Sam South og Hal North. Alle agentene skulle være ganske like James Bond. De skulle kunne slå fra seg når situasjonen krevde det og, ikke minst, de skulle ha et klekkelig utvalg av tekniske hjelpemidler. Garrison la frem serien for Hunt Stromberg jr., som var programsjef for CBS og en god venn av Garrison, og fikk klarsignal for å lage en pilotepisode av serien som nå het The Wild West. Når filmingen av pilotepisoden startet i desember 1964, var de fire agentene redusert til en: James West. Alle sin tekniske hjelpemidler fikk han av sin kollega Artemus Gordon. West, en tidligere kavallerimajor i nordstatshæren under den amerikanske borgerkrigen, var den hardtslående agenten som kjempet for fedrelandet og endte opp med jenta til slutt. Rollen som West ble gitt til skuespilleren Robert Conrad (selv om CBS i september 1964 slapp en pressemelding om at western-veteranen Rory Calhoun hadde fått den), som før dette hadde spilt detektiven Tom Lopaka i serien Hawaiian Eye. Conrad hadde svart belte i karate og hadde tidligere bokset, noe som kom godt med siden hver episode gjerne inneholdt et par, tre slagsmål. Rollen som den tidligere skuespilleren og svindleren som hadde blitt hemmelig agent, gikk til den polskfødte skuespilleren Ross Martin. Martin var utdannet innen forretningsdrift, men valgte heller å prøve seg som skuespiller i radio og TV. Han hadde hatt en del småroller i film og TV, før CBS ble oppmerksom på han etter at han spilte Baron Rolfe von Stuppe i filmen The Great Race. Martins brede skuespillererfaring kom godt med siden Gordon ofte opptrådte i forkledning. Martin skapte ofte sine egne kostymer og fikk forme rollen sin mye selv, og det at han kunne snakke syv språk og 52 dialekter flytende var ingen uting.

Gå til side: 1 2 3 4 5

Stikkord: