The Wild Wild West

Sist endret: 4. February 2012

Sesong tre og fire, og videre…

Da sesong tre startet i 1967 hadde den verste interessen for spionfilmer og serier lagt seg, og CBS krevde at The Wild Wild West skulle bli et klassisk westernshow (for n’te gang). Alle var enige i den avgjørelsen, særlig etter at tre av “fantasi-forfatterene” (Sharp, Kneubuhl og Kolb) hadde sluttet etter at alle tre følte seg for hemmet av TV-selskapets krav. Loveless var bare med i en episode i tredje sesong, og bare tre-fire av de andre episodene inneholdt overnaturlige elementer. Sesongen fikk en brå slutt da Conrad falt ned fra et gelender og pådro seg brist på hodeskallen i en av episodene, og CBS avsluttet sesongen etter 25 episoder for å la stjernen komme seg. Men uhellene forfulgte serien inn i sesong fire også. Martin snublet i en av de første episodene over et gevær og brakk benet sitt. De neste episodene ble filmet med en gipset Gordon, og med West store deler alene. Kort tid etter at gipsen var tatt av, fikk Ross hjerteattakk og måtte legges inn på sykehus. West ble da utstyrt med en ny assistent, Jeremy Pike, som også var en forkledningsekspert. I de to første episodene med Pike hadde han bare Gordons replikker, men i de to neste var episodene skrevet for han. I den første episoden, The Night of Miguelito’s Revenge, møter vi Loveless for siste gang. West fikk flere vikarmedhjelpere før Ross nok en gang kunne fylle Gordons sko i de tre siste innspillte episodene. Ryktene om at showet skulle legges ned hadde murret lenge før Frank Stanton, CBS’ øverste sjef, tok den endelige avgjørelsen i april 1968. Det var ikke ratingen som gjorde at serien tok slutt, men alle slåsscenene. I 1967/68 var det blitt veldig fokus på sammenhengen mellom TV og den økende volden i samfunnet, og de fleste selskapene ønsket ikkevoldelige serier for neste sesong. Slåsskampene hadde blitt kraftig tonet ned i sesong fire, men dette forandret ikke Stantons mening.

Will Smith som James West og Kevin Kline som Artemus Gordon

Will Smith som James West og Kevin Kline som Artemus Gordon

I 1976 ble det sendt en spesialepisode av The Honeymooners (serien ble sendt mellom 1966 og 1970), og dette startet et ras av spesialepisoder og TV-filmer av gamle serier fra 50 og 60-tallet. Jay Bernstein, Conrads agent, foreslo ovenfor Conrad og Martin å filme en TV-film med de to agentene. Skuespillerene gikk med på det, og ideen ble solgt til CBS. The Wild Wild West Revisited ble sendt 9. mai 1979, og viste hvordan de to agentene måtte avbryte pensjonisttilværelsen sin og kjempe mot sønnen til Lovless, Dr Miguelito Loveless Jr. Han hadde byttet ut verdensledere med roboter, og samtidig oppfunnet en atombombe, og hans håndlangere var alle utstyrt med mekaniske lemmer og ble kalt hans “six hundre dollar people” (et nikk til TV-serien The Six Million Dollar Man). TV-filmen var mer humoristisk enn serien, og viste bl.a. hva som hadde skjedd med de to agentene. Gordon hadde blitt skuespiller som fremførte Shakespeare for utakknemmelige gullgravere, mens West bodde i Mexico omgitt av et harem av meksikanske damer og en hærskare av unger. De fikk gode ratinger, og en ny film, More Wild Wild West, fikk sendetid i 1980. Men denne gangen ble den sendt over to kvelder, og fikk veldig lave seertall. Den ble forsøkt sendt igjen en gang til, men da rett etter attentatforsøket på president Ronald Reagan, og fikk like dårlige tall. I 1981 døde Ross av hjerteattakk, og Conrad uttalte at uten Ross ville det ikke bli flere innspillinger. Men på slutten av 90-tallet fikk produsenten Barry Sonnenfeld filmrettighetene til serien, og bestemte seg for å lage en storfilm. Han fikk med Will Smith (som hadde hatt stor suksess i Sonnenfeldfilmen Men In Black) som James West, Kevil Kline som Gordon og engelske Kenneth Branagh som Dr. Arliss Loveless. Budsjettet var på solide $170 mill., men filmen floppet på kino. Mye takket være et dårlig manus og dårlig kjemi mellom Smith og Kline. Vi får vel neppe se nye innspillinger av serien med det første, men får heller kose oss med repriser av serien som dukker opp på TV-skjermen med jevne mellomrom.

Gå til side: 1 2 3 4 5

Stikkord: